ФАНТАСТИКА

ДЕТЕКТИВЫ И БОЕВИКИ

ПРОЗА

ЛЮБОВНЫЕ РОМАНЫ

ПРИКЛЮЧЕНИЯ

ДЕТСКИЕ КНИГИ

ПОЭЗИЯ, ДРАМАТУРГИЯ

НАУКА, ОБРАЗОВАНИЕ

ДОКУМЕНТАЛЬНОЕ

СПРАВОЧНИКИ

ЮМОР

ДОМ, СЕМЬЯ

РЕЛИГИЯ

ДЕЛОВАЯ ЛИТЕРАТУРА

Последние отзывы

Не спеши сказать «нет»

Скучный, обыденный и нудный сюжет. В этом романе нет абсолютно никакой изюминки и вихря страсти или чувств. Как... >>>>>

Аромат этих роз

Вот все вроди бы неплохо, но когда читаешь очень много, то тупизм героев и высосанные из пальца переживания, переходящие... >>>>>



загрузка...


  1  

Марша Ловелл

Прелюдия к счастью

Пролог

— Конечно, я счастлива! — Эшли Тейлор удивленно посмотрела на подругу. — Мы с Мелвином любим друг друга. Через два дня у нас свадьба. У Мелвина прекрасная работа и отличные перспективы для карьеры. Не понимаю, что тебя смущает.

Саманта Томпсон неторопливо допила кофе, промокнула губы салфеткой и, достав из сумочки пачку сигарет, настороженно огляделась.

— Ты же вроде бросила курить, — упрекнула ее Эшли.

— Бросаю, — уточнила Саманта. — Это не единовременный акт, а процесс. И вообще, если бы не шеф, я бы и не бросала. Но наш мистер Диннокс просто помешался на здоровом образе жизни. Представь, отказался от сигарет и кофе, бегает по утрам в парке и даже, хотя я лично в это не верю, намерен пересесть с «мерседеса» на велосипед.

Эшли невольно рассмеялась. Джошуа Диннокс, главный редактор крупнейшей в городе ежедневной газеты и один из самых влиятельных политических деятелей Ричмонда, плохо ассоциировался в ее понимании не только с велосипедом, но и со многим другим, что входило в понятие «здоровый образ жизни». Пятидесятипятилетний здоровяк, любитель шумных компаний и ценитель прекрасного пола, он, как поговаривали, каждый год ездил в Лас-Вегас, где проигрывал по несколько тысяч долларов.

— Наверное, все дело в молодой жене, — предположила Эшли. — Это правда, что Диннокс познакомился с ней в каком-то казино?

— Не в казино, а в ночном клубе. Миссис Диннокс еще пару месяцев назад распевала песенки в ресторане. Везет же некоторым. — Саманта вздохнула и, щелкнув зажигалкой, глубоко и с удовольствием затянулась. — А что касается моего вопроса… Послушай, Эшли, мне не хотелось бы говорить о таких вещах, но мы знаем друг друга едва ли не всю жизнь и… — Саманта замолчала и неуверенно пожала плечами.

— Договаривай.

— Ладно. Ты слышала о том, что Мелвин Грэхем, твой жених, уже был помолвлен с Джуд Карнеро? Не далее как год назад. Они тоже собирались пожениться, но потом что-то произошло, и Джуд уехала на Западное побережье.

— Я знаю об этом, — сдержанно ответила Эшли. — Мелвин рассказывал, что…

Саманта жестом остановила ее.

— И это еще не все. Ходили слухи о его романе с дочкой Питера Гэлвина.

— Питера Гэлвина? Советника мэра по юридическим вопросам?

— Да. Об этом мало кому известно, но я постаралась навести справки и кое-что выяснила.

— И что же? — Внешне Эшли сохраняла спокойствие, хотя сердце уже застучало в тревожном предчувствии, а ладони стали влажными. — Что ты выяснила?

Саманта тяжело вздохнула и отвела глаза.

— Говорят, что Гэлвин запретил дочери встречаться с Мелвином после того, как уличил его во лжи. Извини, но деталей я не знаю, Некоторое время Эшли молчала. В какой-то момент ей стало вдруг плохо, перед глазами поплыли круги, и она даже испугалась, что упадет в обморок.

— Эшли, ты в порядке? — Встревоженный голос подруги пробивался словно через слой ваты. — Выпей-ка воды. Эшли? Черт возьми, даты побледнела!

Эшли сделала глубокий вдох, медленно выдохнула, повторила нехитрую процедуру и лишь затем покачала головой и через силу улыбнулась.

— Не беспокойся, Сэмми. Просто…

— Какая ж я дура! — с чувством произнесла Саманта, безжалостно давя в пепельнице недокуренную сигарету. — Прости, Эшли, мне не следовало рассказывать тебе все это. Не принимай близко к сердцу, ты же знаешь, как у нас любят перемывать косточки ближнему. Возможно, ничего такого и не было. Я просто решила…

— Ты ни в чем не виновата. — Эшли уже пришла в себя. — О Джуд Карнеро я слышала.

Кстати, Мелвин рассказал о ней сам, я его за язык не тянула. Объяснил, что они не сошлись характерами и расстались без взаимных претензий. Знаешь, мне его откровенность даже понравилась. А вот о дочери Гэлвина слышу в первый раз. Но… — Она не договорила и, порывшись в сумочке, достала изящное портмоне, расшитое голубоватым бисером. — Извини, мне пора. Надеюсь, ты не опоздаешь на мою свадьбу, как я опоздала на твою?

Подруги рассмеялись. Саманта вышла замуж шесть месяцев назад, а Эшли, будучи подружкой невесты, едва не сорвала торжественную церемонию, опоздав на целых полчаса из-за жутких дорожных пробок.

— Выеду заранее. Ты сейчас домой?

— Да. Но сначала заверну к Кэрри. Она, правда, собиралась к портнихе, но, может быть, уже вернулась.

  1